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传奇人物Brock Adamson 和他的音响帝国

2019-01-02 编辑: Real-music

 

天才、勤奋、完美主义、智慧、有点抠门——这些是在描述Brock Adamson时经常出现的高频词。你想让他谈谈自己的个人生活时,往往言语不多,他更喜欢谈论他的工作。 

 

多年来,Adamson Systems不断采用创新方法解决扬声器技术中的问题。 其中比较出众的包括MH225——商用扬声器系统中首次使用声波导; 卓越的Metrix和SpekTrix系列; Y-Axis线阵列(带共线驱动模块); SD-21 21英寸Kevlar锥体驱动器,用于可线阵组合的次低频扬声器T21,配有AIR吊挂系统; 采用E型中央铝框和自锁装置的E系列E15 / E12线阵列——等等一系列充满科技感的事情。

 

Y-axis 共线驱动模块

 

从一开始,总裁兼首席设计师Brock Adamson就设想了一种再现声音的方法,即使在极高的声压下,也能保持原始波形的完整性与对称性,一致性和可懂度,从而保留声音传输过程中最容易丢失的细节。

 

反响剧烈的是革命性的Y-Axis 18系统,以及随后面世的扬声器。 它们震撼了全世界,最终让Adamson成为美国市场上一家强大的公司,因为像INXS,林肯公园和约翰传奇这样的大咖都力挺它。 包括Atomic Professional Audio,Big House Sound和Sound Image在内的各州音响机构都成为了它的早期追随者。 “从工程师角度来看,他是个天才,也是一位非常优秀的换能器设计师,”Sound Image的Dave Shadoan说道。 “他是少数几家可以自己制造换能器的公司之一,大多数公司都只是从其他制造商那里购买。 而他设计和制造扬声器的所有过程都是独一无二的。”

 

Jesse Adamson

 

他的工作热情和高智商与他的扬声器一样具有传奇色彩。 “当认定目标时,他会摒除万难不断前进直到实现这一目标,”他的儿子Jesse,在Sound Image工作了十多年,说起他的父亲: “他学得非常快,吸收能力比我遇到过的任何人都要强。”Brock不仅自己坚持高标准,他也能带领其他人一起坚持高标准。 “他会发掘每一个人的闪光点。 在为Brock工作之前,你都不知道自己的能力有多出色。”

 

“通常99%的时间他都是正确的!”Adamson的工程师Brian Fraser说。 “他总能获得员工的最高效回报。”

 

“Brock在产品研发方面不会偷工减料,这也是公司一直拥有优质产品和良好声誉的原因,”市场营销总监James Oliver说。 “除了音频,他没有别的爱好—— 他太痴迷了。 他的生活中没有什么是与他的工作无关的。 他喜欢创造。”

 

 

 

Brock Adamson 与 Kenton Forsythe

 

 

 
 
站在巨人的肩上
 
 

 

 

Adamson出生在温哥华,共四个兄弟姐妹。 他的父亲Alan本人也是一名创新者 -  American Can的一名高管,他是一位有远见的发明家,拥有多项专利权。青少年时期的Brock Adamson有点反叛,据他的儿子Jesse说,他是一个真正的嬉皮士。 他对摩托车很着迷,并将它们变成直升机来了解它们的机械构造。 到1977年,他搬出去住在一座山上的木棚里,留着大胡子。 在那里,他做起了木箱,这种技能很快就会派上用场。“我和乐队混在一起,并被PA深深吸引,”Brock Adamson说。 “实际上一开始我做的是录音室的监听扬声器。 那时还没有现在这些常见的测试设备。”

 

早期,Adamson不仅从声学家的角度切入,而且作为人类学家深入他的工作。 “我们的生存能力是基于夜间的听力。 人类的声音和我们的听觉是我们生理学的一部分,使我们与简单的生命形式区别开来。 我们的语言模式和听力与我们作为人类的进化相匹配。 当处于危险之中时,我们开发了耳语能力,耳语完全由辅音组成并落在特定的频率范围内。 当安全快乐时,我们的语音模式就包括了占据不同频率范围并且声音更大的元音。”他补充说,我们所有的乐器都基于这种结构。

 

Brock Adamson 

 

“回到事情的开头,在Richard Heyser引入TEF测量系统之前我们不得不用耳朵工作。”(Time-Energy-Frequency, 时间 - 能量 - 频率是声学家使用的术语,涉及声音在不同频率和能量下在特定空间传播的行为科学 )高度先进的TEF系统于1983年问世 — 约为Adamson创办公司的时候。

 

很快他遇到了一个问题:温哥华的经济陷入困境,很难获得制造工具。 在担任Expo 86的音频顾问后,他前往安大略省,那里有机械工业和制造业的强大资源。 在那里他获得了家人的帮助。作为皇冠经销商,他的姐夫在加拿大拥有10台TEF。“这么大的手提箱带有CPM操作系统,”他比划说。 “我把它作为我的测试设备。 在此之前,我只能依赖扫描发生器,然后将它与图表记录设备同步。 在20世纪80年代中期升级到TEF分析仪是一件很难想象的事情。”

 

大约在这个时候,他接触了另一位巨人,在声学上给了他巨大的影响:Floyd Toole博士。 “他听说我有一台TEF分析仪并邀请我把我的TEF带到渥太华,在那里他让Richard Heyser担任演讲嘉宾,”他回忆道。 “Heyser当时在喷气动力实验室工作,发明了TEF 和延时光谱。 我抓住了这个机会。”

 

那里举行了四个超级大脑的大型会议:数学家Stanley Lipshitz,物理学家John Vanderkooy,声学家Toole和火箭科学家Heyser。 “这些家伙,在黑板上展开了粉笔大战,复杂的公式像意大利面一样占满黑板。 我们度过了非常愉快的时光,让我深入了解了音频研究的大神们。”

 

这时,加拿大发生了一件不那么重要,但却很有趣的事:自1916年以来,加拿大经营着国家研究委员会, 并在20世纪50年代建造了一个消音室。然后有一天,Floyd与一群声学研究人员走进了那里,并说服政府以资金形式支持加拿大声学研究人员调查与扬声器测量相关的听众偏好。 这项工作大大刺激了加拿大扬声器行业的发展。”

 

 

Adamson旗舰产品  E15 大型线阵列  

 

 

 

 
 
拥抱音频科学
 
 

 

 

直到今天,Adamson依然喜欢详细讲起Toole对扬声器输出的测量研究。 “这一直激发着我对测量扬声器的兴趣,如今,我们使用了更复杂的系统,例如Klippel近场扫描仪来获取复杂阵列的3D声学信息。”

 

对他来说,最重要的原则是平衡功率响应和听音区的频带响应,特别是在比普通室内回响更大的大型商业环境。 “自从80年代末以来,我们就与国家研究委员会进行了这些讨论,”他说。“我大声指出,谈论小型消费者扬声器很好,但是我们中的一些人必须处理大空间扩声的一些问题,比如指向性,大型中频号角等等。”

 

因此,Toole将他带到了杰出的数学家,声学家和波导理论的先驱Earl Geddes博士那里。 Geddes与Adamson分享了他的研究成果,之后,Adamson在20世纪80年代后期开发了Adamson MH225扬声器,这使他站到了专业音频领域的前沿。

 

“那里有很好的学习经验,包括波导边界效应,以及波导管内的声学粒子运动,号角和声腔;所有这些信息影响着我们开发线阵列的方式。 一些非常好的人--Geddes,Lipshitz,Heyser,Toole,Vanderkooy  - 在这个时候给我提供了一些非常有价值的信息。 你无法找到比他们更值得信任的大脑。 我很荣幸能聆听他们说的话。”

 

Geddes指出场地中的墙很少以90度的角度碰到波阵面时,Adamson把它铭记于心。 “因为如果是这样,那么粒子运动就不能与波导壁接触。”这让Adamson更加了解声学粒子的反应以及空气如何从前到后来回振动。Adamson的结论是,如果将平面表面与点声源轴的中心对齐,声音将沿着曲面的两个边界向下传播。 “如果它与该声源完全对齐,声波将无干扰地传播。如果平面略微倾斜,将产生反射。因此,Geddes的观点是,在近似的一阶中,波导的边界必须与移动的波阵面成直角。否则会产生反射和混乱的声音传播。”

 

 

 

 Kevlar 代替纸盆经历时间的考验

 

 

 
 
创新的Kevlar
 
 

 

 

在他提出的一项更具创新性(当然也更具风险)的研发中,Adamson摒弃了传统纸盆,转而采用Kevlar材料。 (Kevlar是一种耐热,强力的合成纤维,用于从鼓膜到防弹背心等各种物品。)“它的成本要高得多,但不仅能给我们带来长期的耐用性,而且能让我们长期保持运动的精确性。”Adamson说。 “最重要的是,你可以测量到一年内在现场使用的纸质扬声器的物理差异,因为它会疲劳,但你无法测量到在现场使用了五年或十年的Kevlar锥体的物理差异。 Kevlar还具有非常好的中频特性 - 它没有像纸盆那样相同程度的内部损耗,但具有足够的阻尼。”

 

虽然Adamson在20世纪80年代算得上是一家“精品”扬声器制造商,但年轻的Adamson做出了决定性的选择,这将永远使他的公司与众不同:他决定建立专有的驱动器而不是简单地在市场购买。 “我在1986年开始在温哥华设计我们的第一款中频驱动器,”Adamson说。 “那是在温哥华遇到的第一批挫折之一。最大的问题在于我的目标是创造Kevlar锥体,市场上没有没有这样的产品。实际上我们生产的第一个的驱动器是是MH225中的M200,我们在一年之后跟着做出了18寸的驱动器。”

 

与将成为Adamson工程总监的Paul Bauman一起,他们尝试了纸盆和Kevlar锥体的组合。随着时间的推移,公司不断发展并全面转向Kevlar。Adamson说:“Kevlar在工作中很难搞,也许这就是为什么人们无法解决这个问题。英国人给了我一项专利,但是美国拒绝了,因为有军队的人已经因为完全不同的用途获得了专利,但它仍然处于专利状态。”(Kevlar有多重要?当你参观他们的工厂时,除了Kevlar工作间外,你会看到一切。)

 

 

Adamson IS10 线阵列扬声器

 

 

 
 
突破和转型
 
 

 

 

当Adamson从温哥华搬来时,留下了他的儿子Jesse和前妻住在一起。 后来Jesse也对音频产生了兴趣,在乐队中演奏并为他们混音,并且在他十几岁的时候与父亲重新联系。 Jesse后来搬到安大略省,他和Adamson一起为加拿大嘻哈艺术家Choclair设计并建造了一个录音室。他父亲要求他“暂时” 作为市场营销总监和副总裁为Adamson Systems工作。

 

1999年,Adamson Systems发布了Y-Axis,这是第二个阵列系统。Brock说,这是一个“每个人都全情投入的辉煌时刻之一。从我提出Y-Axis项目的想法开始,我们夜以继日地工作,并在90天内推出了第一个产品。我们的生产团队常常通宵达旦,最终填满了仓库。我们始终把它牢记在心,它使公司取得了大幅增长。”

 

继2002年之后是Y10。Jesse指出,“在2003  -  2006年间,我们的年增长率为50%至65%。”然后,在2006年,突破性的T21双21寸次低频扬声器获得了极大的赞誉。

 

但还有另一个挑战:虽然加拿大市场已经了解Adamson产品,并且他们已经在欧洲取得了巨大成功,但美国市场更具挑战性。 Y轴系列打开了那扇门。 INXS FOH工程师James McCullagh是早期采用者,他于2006年参加巡回演出。巡演的制作经理是Jim Digby。

 

“我飞到墨西哥,与Adamson工程师Ben Cabot一起和他们做了一系列的演出,”Jesse说。 “Jim喜欢它,认为Y18的出色表现是他以前从未听过的。当时,Y18和T21的组合比市场上的大多数系统都强大得多。”Digby非常喜欢它,以至于他向公司提出另一场巡演 - 这将成为另一个重要的突破。

 

“转机出现在2007年的林肯公园Minutes to Midnight巡演。Jim向我介绍了Ken 'Pooch' Van Druten。 我在德克萨斯州的ZZ Top演出中遇到了Pooch,演出用了一个Y18系统,由Big House Sound提供。 Pooch喜欢这个系统,于是我们合作了林肯公园的巡演。 这是我们在全球巡演中取得的巅峰突破——Atomic Professional Audio与音频分析师合作,为美国巡演提供系统。在欧洲,我们与各种音频供应商合作,包括法国的MPM和英国的SSE“Sound Image也于2008年采用该系统并投入使用,将它应用于John Legend之旅。 该系统终于进入了美国主流巡回演出。 (Jesse于2013年加入Sound Image。)

 

2010年,Ben Cabot领导了Adamson的工程团队并将E15带入我们的视野。 Adamson开始与四个主要合作伙伴进行beta测试:美国的Sound Image和Eighth Day Sound,澳大利亚的Norwest Productions以及英国的Wigwam Acoustics。从那时起,E15系统被世界各地的公司采用,目前正在支持像Drake,Imagine Dragons和BTS等巡回演出。

 

随着Cabot在扬声器系统开发中发挥更加突出的作用,Adamson有更多的时间专注于企业的发展和扩张。 “Ben已经在这里做了很多事情,”Adamson说。 “核心技术来自成熟的Adamson产品。 Ben通过复杂的模拟软件系统改进了许多元素,并生产出了一款卓越的产品。“两人与来自澳大利亚的工程师Ewan McDonald合作,”Ben作为主力推出了该产品。这是Ben以这种身份处理和协调项目的第一个例子,毫无疑问是极其成功的。“

 

在与许多员工的会面和交谈中,他似乎被高度尊重,提及此事,Adamson回应道:“好吧,我有时也会被指责是一个小气的刻薄鬼。我认为这一切都取决于员工的类型。如果你很幸运,你会遇到一些值得相互尊重的人;如果你不小心雇用了一个有不同期望和效率水平的人,那就会很糟糕。不断吸引更强大更出色的人,才使我们取得了如今的成功。”

 

“Brock已经找到了合适的管理者和员工,现在可以退出一些事务,”Oliver说。 “我认为该部门已经能够让其他人分担一些任务,让他不必分心在公司的方方面面,而是能够与Ben合作,利用核心技术获得更多更好的产品。Brock没有传统的研究方法。他建造的一切都是他自己创造的。他更喜欢做这些。“

 

西班牙 O Son Do Camino Festival 采用Adamson E-Series 

 

虽然其他扬声器制造商喜欢将生产线推向亚洲来制造他们的产品,但Adamson不会这么考虑。 他在多伦多东北部的佩里港购买了40英亩的工业用地。 忠于这句格言——“如果你想做得对,那就自己做。” 实际上他组建了一家建筑公司,只为严格按照他的规格建造工厂。 工厂设在加拿大虽然在经济上具有挑战性,但在承诺产品质量方面非常重要。

 

“最终,扬声器将成为扬声器系统,并且比10年前更加紧密集成,”展望未来,Adamson说到。 “再过10年,我们将看到系统完全整合,并且会有一些公司无法生存下去。 我希望我们成为在硬件,固件和软件方面都做到顶尖的公司,就像我们的电子产品一样。“

 

——文章译自FOH 杂志12月12日刊

 

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